Prolactina, la hormona del estrés y la Inapetencia Sexual.

Prolactina, la hormona del estrés y la Inapetencia Sexual.

Dr Jorge Di Iorio


 
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Prolactina, la hormona del estrés y la Inapetencia Sexual.

Ya abordamos de manera general la inapetencia sexual masculina y sus diferentes causas pero mencionamos muy superficialmente la hiperprolactinemia (prolactina elevada) que abordaremos ahora.

¿Qué es la Prolactina?

Es una hormona, denominada “lactotrofa” (que estimula la lactancia) secretada por la adenohipófisis y que tiene importantes acciones en la mujer, a saber podemos mencionar las dos mas importantes:

  • mantenimiento del cuerpo lúteo o cuerpo amarillo durante el embarazo
  • secreción de leche por el tejido mamario y bajada de esta leche por el pezón. Esta acción es estimulada de manera “refleja” por la succión del bebe.

La hormona se mantiene entonces elevada durante estos períodos de la vida de la mujer, con “picos” de secreción a cada amamantamiento. En estas fases puede llegar a valores 10 veces por encima de lo “basal”, siendo normal en este momento de la vida femenina. Al igual que en el hombre cuando se encuentra elevada acostumbra disminuir la libido (deseo sexual) de la madre, y aquí un primer hecho curioso del punto de vista antropológico, algunos autores afirman que esta disminución de la libido de la madre mientras está amamantando es para que no “encargue” otro hijo hasta al menos terminar de amamantar al actual.

Pero, ¿y en el hombre?

En el sexo masculino desconocemos totalmente un efecto “fisiológico” de la hormona, esto es, no le reconocemos ninguna utilidad. Se discute existiría una elevación fugaz de la hormona luego de eyacular, lo que podría ser en parte responsable del “período refractario” masculino, momento en el cual el hombre esta naturalmente sin deseo y es más difícil obtener una segunda erección.  

Solo sabemos que los valores de la misma elevados conllevan una disminución de la “libido” y a veces problemas de erección, a veces acompañado de cefaleas y problemas visuales que explicaremos y si está muy elevada “galactorrea” (secreción de leche por el pezón masculino.

 

¿Qué causa la hiperprolactinemia?

Las causas mas frecuentes de hiperprolactinemia son los fármacos, el estrés y ciertos tumores llamados “prolactinomas”.

 

1-Fármacos: numerosos medicamentos están involucrados, principalmente psicofármacos y dentro de ellos antidepresivos, medicamentos de uso gástrico (cimetidina, ranitidina, metoclopramida, domperidona, sulpiride), Opiaceos (morfina y metadona), antihipertensivos (principalmente verapamil, alfametildopa ).

 

2-Estrés y tumor: la glándula que secreta la prolactina se denomina hipófisis, mas precisamente su sector anterior (anterohipófisis) y está localizada en una encrucijada estratégica del organismo, en la base del cerebro conectada al mismo por el hipotálamo y por debajo del quiasma óptico (cruce de los nervios ópticos). Su estrecha conexión con el cerebro explica como el estrés la puede afectar, aunque desconocemos el mecanismo íntimo que lo causa, y el estar en su contacto y en contacto con los nervios ópticos explica porque, en caso de tumor de la hipófisis causa cefaleas y problemas visuales (inclusive estrabismo convergente) al comprimir estas estructuras.

 

Clínica: no podemos esperar que se den todos los determinantes mencionados mas arriba para sospechar una hiperprolactinemia, ya que el único síntoma puede ser la disminución de la libido que no responde a causas claramente psicológicas. La galactorrea por ejemplo es extremadamente rara así como el estrabismo (ojos “bizcos”).

La mayoría de las veces cuando sospechamos compromiso hormonal no nos queda claro hasta donde pueda ser por hiperprolactinemia, baja de la testosterona, o ambas.

Aquí deberemos realizar la dosificación de hormonas en sangre.

Las principales hormonas a determinar en primera instancia son la testosterona libre y la prolactina. También podemos solicitar hormonas tiroideas (TSH, T3, T4), LH (hormona luteinizante) y FSH (hormona estimulante de los folículos).

Las más frecuentes y específicas alteraciones hormonales que encontramos ante la disminución de la libido son la disminución de la Testosterona libre y/o el aumento de la Prolactina (hiperprolactinemia) ya analizado.

 

La testosterona a su vez puede estar baja por varias causas: edad (ver tema “Andropausia”) traumatismos testiculares, historia previa de daño testicular, orquitis urleana (o “paperas” con compromiso testicular), testículo mal descendido al nacer (testículo ectópico), exceresis quirúrgica de testículo habitualmente por cáncer testicular, etc. Aquí es importante el examen físico que generalmente detecta uno o ambos testículos disminuidos de tamaño, reblandecidos o ausentes. También otros caracteres sexuales que deben presentarse normales como implante de vello corporal, barba, distribución de grasa corporal, etc

 

El estudio se completa con el resto de las rutinas de laboratorio glicemia, hemograma, acido úrico, perfil lipídico, funcional hepático, funcional renal y PSA- antígeno prostático. Las alteraciones a nivel hormonal son tratadas por el Endocrinólogo del servicio.
Por supuesto todas estas otras situaciones “disfuncionales” ya mencionadas que suelen coexistir y a veces provocar la inapetencia sexual (disfunción eréctil-impotencia, disfunciones eyaculatorias, principalmente eyaculación precoz) ameritan su tratamiento, que en la mayoría de las situaciones tienen rápida solución.

  

Dr. Jorge Di Iorio

 

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